Ulysse Comtois

Granby (Québec), Canada, 1931 - Saint-Hyacinthe (Québec), Canada, 1999

Ulysse Comtois figure parmi ces artistes dont la pratique — difficile à circonscrire en raison de multiples trajectoires — occupe une place déterminante dans l’histoire de l’art québécois et canadien. Peintre et sculpteur, il influence toute une génération d’artistes désireux de s’affranchir des balises de la sculpture traditionnelle. Il expérimente la figuration et l’abstraction, la rigueur de l’art minimal et la gestualité de l’automatisme, en chevauchant les frontières du dessin, de la peinture et de la sculpture. Vers la fin des années 1940, il fréquente brièvement l’École des beaux-arts de Montréal, où il découvre l’effervescence automatiste, sans toutefois s’associer au groupe. Au début des années 1950, ses œuvres, principalement des dessins et des peintures, reflètent une période d’apprentissage de l’espace purement pictural. Au tournant des années 1960, Comtois effectue un important passage à la sculpture et devient l’un des premiers artistes canadiens à entamer une production en métal soudé. Il crée également des sculptures en bois peint, des formes torsadées ou entrelacées et dépourvues de socles, où l’usage de la peinture se rapproche du purement décoratif, n’entretenant aucun rapport avec la forme. Au milieu des années 1960, Comtois étudie les principes de mutation et de mouvement dans ses sculptures modulaires en aluminium composées de pièces industrialisées qui pivotent autour d’une articulation centrale. Ses « colonnes » évacuent avec humilité la trace de son geste au profit d’une œuvre dynamique et malléable qui suscite l’interaction du spectateur. Dans les années 1970, il amorce un retour à la peinture avec une technique qui côtoie le pointillisme et le tachisme pour ausculter l’énergie rendue par la juxtaposition chromatique. Le Musée d’art contemporain de Montréal lui consacre, en 1983, la rétrospective majeure Ulysse Comtois, 1952-1982.

Portait de Ulysse Comtois.
Photo : Richard-Max Tremblay

Oeuvre de cet artiste