Bill Viola

The Sleepers, 1992 En-salle

7 barils de métal, 7 moniteurs vidéo noir et blanc, 7 vidéogrammes, 385 gallons d’eau, 1/2, 524 x 584 cm (dimensions variables selon le lieu d’exposition)

Depuis le début des années 1970, Bill Viola explore différents degrés de conscience humaine par l’intégration de la vidéo dans ses installations. Au cœur de sa production artistique : les thèmes du corps et du temps. L’installation vidéographique The Sleepers consiste en sept barils emplis d’eau. Un moniteur vidéo disposé au fond de chacun d’eux joue en boucle une vidéo de 30 minutes qui présente sous l’eau le visage d’un dormeur différent, préalablement filmé en temps réel. Seule la lumière des moniteurs noir et blanc éclaire la salle d’exposition, produisant une lueur bleutée paisible et invitante, et une atmosphère onirique propice à la méditation. Se penchant tour à tour sur le sommeil parfois agité ou parfois tranquille de ces inconnus, le spectateur se trouve confronté à une image familière et troublante. À travers ces dormeurs, dont l’un d’eux s’achemine vers son « dernier sommeil », il est appelé à contempler sa propre fragilité, voire sa propre finitude.

Bill Viola

Né à New York (New York), États-Unis, en 1951

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