À la recherche d’Expo 67

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Pour marquer le 50e anniversaire d’Expo 67, le Musée d’art contemporain de Montréal organise À la recherche d’Expo 67, une importante exposition de nouvelles œuvres d’artistes québécois et canadiens qui s’inspirent d’Expo 67.

Le MAC est fier de proposer l’exposition À la recherche d’Expo 67, une exploration artistique et contemporaine de ce grand moment de notre histoire. Soulignant le 50e anniversaire de l’Exposition universelle de Montréal, À la recherche d’Expo 67 propose un regard complètement nouveau et inédit des grandes questions qui ont animé Expo 67. L’exposition présente 19 œuvres conçues par des artistes québécois et canadiens contemporains, dont 16 créations inédites. Architecture, art sonore, arts visuels, cinéma et musique sont notamment les axes de ce grand rendez-vous créatif. Ancrées dans une recherche artistique et archivistique en profondeur, les œuvres mettent en relief la grande liberté créatrice offerte aux artistes, architectes, cinéastes et designers qui ont participé à l’exposition d’origine, leur expérimentation des technologies de pointe et la diversité de leurs créations. L’exposition s’inscrit dans la programmation officielle du 375e anniversaire de Montréal et d’Expo 67 – 50 ans plus tard.

 

Même si les artistes québécois et canadiens sélectionnés pour la réactivation d’Expo 67 n’étaient pas encore nés lors de la tenue de cette manifestation, les visiteurs qui l’ont connue et visitée y retrouveront avec bonheur l’excitation qui les a fait vibrer à l’époque, une fièvre à laquelle ne manquera pas de s’identifier le jeune public. La même inventivité et la même volonté d’innover dans tous les secteurs de la vie caractérisent l’exposition actuelle, à laquelle s’ajoute une réflexion sur l’héritage sociopolitique et culturel d’Expo 67 et, à l’occasion, une critique de certains de ses postulats. Ainsi, l’exposition se déploie sous trois formes : nouvelles créations, recréations d’œuvres originales avec des technologies actuelles et activations de contenus d’archives.

Jean-Pierre Aubé
Marie-Claire Blais et Pascal Grandmaison
Simon Boudvin
Stéphane Gilot
Philip Hoffman et Eva Kolcze
Geronimo Inutiq
Leisure (Meredith Carruthers et Susannah Wesley)
Emanuelle Léonard
Duane Linklater
Caroline Martel
Jacqueline Hoàng Nguyễn
David Ritter et Kathleen Ritter
David K. Ross
Mark Ruwedel
Chris Salter
Cheryl Sim
Charles Stankievech
Krista Belle Stewart
Althea Thauberger

Dix-neuf artistes qui n’ont jamais foulé la terre des hommes fouillent ce terreau fertile pour produire une exposition unique, à la fois évocatrice et actuelle.

L’exposition a été l’occasion pour les artistes, à qui des œuvres ont été spécialement commandées pour l’occasion, de plonger dans les archives et dans l’histoire pour réinventer l’esprit d’Expo 67 avec une approche contemporaine et un regard actuel.

Les résultats de cette recherche prennent notamment la forme de films : les images tournées par Marie-Claire Blais et Pascal Grandmaison dans les îles d’Expo 67 révèlent des traces d’apparition et d’effacement; s’inspirant du film Le Huitième Jour, réalisé par Charles Gagnon pour le pavillon chrétien, Emmanuelle Léonard propose un montage d’images tirées d’Internet et témoigne des conflits ayant sévi depuis 1967; David K. Ross refait avec un drone, à douze mètres du sol dans le paysage actuel du parc Jean-Drapeau, le parcours du célèbre minirail.

D’autres artistes, s’intéressant à des pavillons précis, ont choisi la forme de l’installation multimédia : JeanPierre Aubé fait écho au pavillon Kaléidoscope avec une œuvre vidéographique aux effets psychédéliques montrant en accéléré la cristallisation de produits chimiques; Geronimo Inutiq s’inspire de Katimavik, la pyramide inversée du pavillon du Canada pour proposer une installation multimédia comprenant œuvres photographiques, séquences d’archives vidéo et composition sonore; Charles Stankievech interagit avec l’architecture impressionnante du pavillon des États-Unis, soit le dôme géodésique de Buckminster Fuller, et s’interroge sur les idéologies contradictoires qui animaient ce dernier.

L’exploration des archives d’Expo 67 offre l’occasion de mettre en lumière des facettes moins connues de l’événement. Dans son installation, le collectif d’artistes Leisure rend hommage à l’architecte paysagiste Cornelia Hahn-Oberlander qui a remis en question les notions conventionnelles de jeu chez l’enfant en concevant un environnement unique en son genre. Althea Thauberger revisite l’Arbre du peuple du pavillon du Canada, qui a utilisé la photographie documentaire pour transmettre une certaine vision de l’identité canadienne. Deux artistes renvoient au pavillon des Indiens du Canada : Duane Linklater questionne l’institutionnalisation et l’historicisation des corps et de l’art autochtone en créant une vaste murale in situ inspirée par celle de Norval Morrisseau sur la façade du pavillon, tandis que Krista Belle Stewart propose une installation in situ composée d’images d’archives.

Simon Boudvin dresse un inventaire photographique des traces d’Expo 67 trouvées dans les rues de Montréal qu’il accompagne de citations extraites de documents officiels de 1967. Stéphane Gilot fait découvrir le vocabulaire architectural d’Expo 67 à l’aide de Minecraft, un jeu vidéo de construction de mondes auquel les visiteurs sont invités à participer.

L’ambiance sonore d’Expo 67 parvient également jusqu’à nous. Chris Salter, avec sa composition lumineuse et sonore, renvoie aux Polytopes révolutionnaires du compositeur Iannis Xenakis présentés en première au pavillon de la France; Kathleen Ritter et David Ritter examinent, dans leur installation sonore, les espaces auditifs d’Expo 67, en particulier les phénomènes d’échantillonnage et de répétition qu’ils considèrent comme des signes précurseurs de la culture DJ et du remixage; à partir de films d’archives interactifs et multimédias projetés à Expo 67, Caroline Martel propose un montage aussi dynamique et varié que l’événement en soi qui sera diffusé sur la mosaïque d’écrans de l’espace culturel Georges-Émile-Lapalme de la Place des Arts; Cheryl Sim, dans un clip vidéo projeté sur trois écrans, offre une version personnelle de la chanson thème d’Expo 67, Un jour un jour de Stéphane Venne et rend hommage aux hôtesses qui ont alors accueilli le monde.

L’exposition inclut des œuvres existantes qui sont en lien avec Expo 67 : un film de Jacqueline Hoàng Nguyễn, des épreuves sur papier argentique de Mark Ruwedel et le court métrage documentaire de Philip Hoffman et d’Eva Kolcze. Enfin, une recréation spectaculaire du film La Vie polaire de Graeme Ferguson, diffusé sur onze écrans dans le pavillon L’Homme interroge l’Univers, et d’autres films originaux seront projetés tout au cours de l’exposition « afin de montrer les façons ingénieuses dont le cinéma fut présenté et ressenti lors d’Expo 67 », notent Lesley Johnstone et Monika Kin Gagnon, co-commissaires de l’exposition.

Le groupe de recherche CINEMAexpo67 travaille depuis 2007 à fouiller, documenter et reconstruire les films de grand format et multi-écrans d’Expo 67 de Montréal. Les trois programmes présentés honorent le patrimoine cinématographique canadien en récupérant les films d’Expo 67 des archives pour les projeter sur grand écran. Le programme est présenté en partenariat avec la Cinémathèque québécoise, la Ville de Montréal et Bibliothèque et Archives Canada.

Diffusion en continu, durant les heures d’ouverture du Musée, dans la salle BWR

Voir la programmation

Un microsite (en anglais) a été lancé pour en apprendre plus sur les artistes et l’exposition :

Monika Kin Gagnon, professeure au département de communication de l’Université Concordia à Montréal, codirectrice de CINEMAexpo67 et co-commissaire de l’exposition, est l’hôte d’une série d’entretiens offerts en baladodiffusion avec les artistes de À la recherche d’Expo 67 (en anglais).

Dans le cadre de cette exposition, le MAC organise plusieurs événements en présence d’artistes pour mieux découvrir leur démarche. L’horaire complet des rencontres est disponible sur notre site Internet.

L’exposition À la recherche d’Expo 67 est née de la collaboration des co-commissaires Lesley Johnstone, chef des expositions et de l’éducation au MAC, et Monika Kin Gagnon, professeure au département de communication de l’Université Concordia à Montréal, et codirectrice de CINEMAexpo67.

 

Montreal museums hunt ghosts of Expo 67, Robert Everett-Green, The Globe and Mail, 11 août 2017

Expo 2017: Utopia, Rebooted, Jason Farago, The New York Times, 22 juin 2017 

L’inspiration d’Expo 67, La Fabrique culturelle, 21 juin 2017

Cinquante ans après l’Expo, de nouveaux regards, Le Devoir, 21 juin 2017

Des artistes québécois et canadiens réactivent l’Expo 67 !, Alice Chantal Tchandem Kamgang, Radio-Canada International, 20 juin 2017 

Soutien

L’exposition est organisée avec le soutien de CINEMAexpo67, de l’Université Concordia, du Milieux Institute for Arts, Culture and Technology, de Hexagram, de la Cinémathèque québécoise, de la Place des Arts, des Archives de la Ville de Montréal, de l’Office national du film du Canada, du Musée des beaux-arts du Canada, de Bibliothèque et Archives Canada et du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada.

Le Musée remercie également ses partenaires Loto-Québec et Ubisoft Montréal, ainsi que ses partenaires médias La Presse et Publicité Sauvage.

Renseignements complémentaires

Commissaire(s)
Lesley Johnstone et Monika Kin Gagnon
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Partenaire(s)
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  • Logo 375
  • Logo Université Concordia University
  • Cinema-Expo-67

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