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Ian Carr-Harris

A Demonstration, 1981

Bois, panneau de particules, métal, peinture, plastique, ampoules, filage électrique et objets divers, 183 × 610 × 610 cm (dimensions variables selon l’aire d’exposition)

Don de l’artiste

L’installation A Demonstration, de Ian Carr-Harris, évoque l’atmosphère clinique d’un laboratoire scientifique, voire d’une salle de classe. Divers éléments de mobilier montés sur roulettes y sont disposés en trois sections selon une configuration triangulaire de l’espace. Éclairée par un projecteur à faisceau fixé au plafond, une petite enseigne à double face, sur laquelle on peut lire « a demonstration », repose sur un chariot utilitaire à l’un des angles. À un autre, un projecteur sur pied dirige sa lumière douce et atténuée sur une plante artificielle posée au centre d’une petite table. Formant une troisième extrémité, une grande ardoise fortement illuminée par un autre projecteur sur pied comporte cette inscription à la main : « My aunt used to say that where there’s smoke there’s fire personally, however, I never really believed her. » Par son climat d’expectative, la scène démasque avec un humour typique des œuvres de Carr-Harris le dicton voulant qu’il n’y ait pas de fumée sans feu. Malgré les nombreux signes suggérant le contraire, comme l’enseigne qui indique qu’une démonstration est en cours ou les roulettes qui assurent le potentiel mobile des éléments, la scène demeure figée. Ici, le spectateur se surprend plutôt à imaginer des rapports narratifs entre les éléments qui l’entourent. Procédant avec une élégante économie de moyens, Carr-Harris souligne la nature construite de la réalité, produit de la mémoire et des attentes de chacun.

Ian Carr-Harris

Né à Victoria (Colombie-Britannique), Canada, en 1941

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